Saiba como os peixes-elétricos geram eletricidade

Essas curiosas criaturas são bastante únicas e conhecidas especialmente por conseguirem produzir choques de até 600 V


As enguias elétricas, também conhecidas no Brasil como poraquês, são criaturas impressionantes. Porém, você sabia que elas estão muito mais perto de ser um peixe-faca do que uma enguia de verdade? Essas curiosas criaturas são bastante únicas e conhecidas especialmente por conseguirem produzir choques de até 600 V.

Como elas conseguem produzir essa descarga elétrica e não serem afetadas por essa eletricidade é algo extremamente intrigante. Então, para que você possa entender mais desses incríveis animais e saber de onde vem a origem de seus "superpoderes", nós nos aprofundaremos sobre o tema neste texto. Fique atento!

Corpo de bateria
Essas curiosas criaturas são bastante únicas e conhecidas especialmente por conseguirem produzir choques de até 600 V
A fonte de energia das enguias elétricas vem de um conjunto de células semelhantes a uma bateria que conhecemos em nosso dia a dia, chamada de eletrócito. Esse tipo de célula compõe cerca de 80% dos corpos compridos das enguias e atuam constantemente como fonte de proteção ou ataque.

Com formato de disco, cada uma dessas células consegue adquirir o potencial de um décimo de volt apenas controlando o fluxo de íons de sódio e potássio — átomos carregados — através das membranas celulares. Essas células individuais se unem em matrizes e passam a funcionar como uma bateria de um carro comum, que libera a carga quando a enguia avista predadores ou presas.

Cada choque de uma enguia tem potência de até 0,5 kW, o que seria suficiente para machucar significativamente um ser humano. Por esse motivo, é melhor se manter afastado dessas curiosas criaturas.

Proteção contra choques
Essas curiosas criaturas são bastante únicas e conhecidas especialmente por conseguirem produzir choques de até 600 V
Uma enguia simplesmente não é afetada pelos próprios choques porque o corpo dela é completamente preparado para receber esse tipo de descarga elétrica. Como citado, os eletrócitos conseguem converter toda a energia não gasta em locomoção para impulsos elétricos. Então, essa eletricidade é acumulada e cria um campo elétrico ao redor do animal, que o ajuda em todas as suas atividades. Para se ter uma ideia, uma enguia adulta pode ter até 160 mil eletrócitos no corpo.

Localização de presas
Essas curiosas criaturas são bastante únicas e conhecidas especialmente por conseguirem produzir choques de até 600 V
Mais do que uma forma de ataque e defesa, a corrente elétrica gerada pelas enguias é um instrumento de rastreamento de presas. Como isso funciona? Estudos demonstram que as enguias elétricas usam a eletricidade como forma de controle remoto de suas vítimas, fazendo que peixes escondidos se contorçam por causa de choques e assim exponham as posições onde estão.

Além disso, a eletricidade induz contrações involuntárias dos músculos de outras criaturas. Isso faz que a presa fique incapacitada por alguns momentos e não consiga ativar seus mecanismos de fuga. Dessa forma, torna-se um alimento fácil de se obter.

O motivo para isso acontecer é porque as descargas elétricas atingem remotamente os neurônios da presa, passando a controlar os músculos. Enquanto estão caçando, as enguias periodicamente dão duas descargas de alta voltagem com uma pausa de 2 milissegundos entre elas, servindo como um rastreador.

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Fonte: megacurioso Fotos: Divulgação

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